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Com recorde de cestas de três, Cavaliers massacra Hawks e abre 2 a 0

Letal nos arremessos de longa distância, o Cleveland Cavaliers exibiu força na noite de quarta-feira, mostrando ser um forte candidato ao título da NBA, ao superar o Atlanta Hawks por 123 a 98, em casa, e abrindo 2 a 0 na série válida pelas semifinais da Conferência Leste.

O Cavaliers quebrou o recorde de cestas de três em uma partida da NBA, seja na temporada regular ou nos playoffs, ao acertar 25, sendo 18 deles no primeiro tempo do duelo. E o principal destaque nos tiros de longa distância foi J.R. Smith, que converteu sete de 13 tentativas e terminou o duelo com 23 pontos.

LeBron James ajudou com quatro cestas de três e fechou a partida com 27 pontos pelos atuais campeões da Conferência Leste da NBA, que caíram na final da temporada passada para o Golden State Warriors, conhecido exatamente pela eficiência nos arremessos de longa distância, em uma decisão que poderá se repetir neste campeonato.

"Esta noite foi especial para todos que jogamos", expressou LeBron. "Nesta liga, tem havido grandes equipes, grandes jogadores e estupendos arremessadores. Por isso, é especial para nós impor um recorde assim".

A noite também foi de uma marca especial para LeBron, que chegou aos 5.163 pontos nos playoffs, ultrapassando Tim Duncan para se tornar o quinto maior cestinha da história dos playoffs, em uma lista liderada por Michael Jordan.

"Quando eles acertam esses disparos, não sei se alguém seja capaz de detê-los, para ser sincero", disse Kyle Korver, um dos principais arremessadores do Hawks. "Esperamos que comecem a falhar em algum momento".

O Cavaliers não deu qualquer chance ao Hawks na noite de quarta, assumindo a liderança do placar com uma série arremessos de três convertidos no primeiro quarto, vencido pelo time por 35 a 20. A vantagem não parou de crescer no segundo período, quando a equipe converteu incríveis dez arremessos de três, indo ao intervalo ganhando por 74 a 38.

Com a larga vantagem, o Cavaliers não manteve o mesmo ritmo no segundo tempo, mas as bolas continuaram caindo, com a vantagem chegando a ser de 41 pontos. No último período, os times jogaram apenas com seus reservas e o time superou o recorde de cestas de três - 23 - que eram do Houston Rockets, em 2013, e do Orlando Magic, em 2009.

Kevin Love somou 13 rebotes e 11 pontos pelo Cavaliers, enquanto Paul Millsap foi o destaque do time de Atlanta com 16 pontos e 11 rebotes. Assim, o Cavaliers massacrou o Hawks, contra quem já soma dez vitória consecutivas na pré-temporada. O próximo jogo da série está marcado para sexta-feira em Cleveland.

Os playoffs da NBA prosseguem nesta quinta-feira com o segundo duelo das semifinais da Conferência Leste entre Toronto Raptors e Miami Heat, no Canadá. O time da Flórida venceu a primeira partida.