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Corinthians derrota a Ponte Preta e garante a melhor campanha no Paulistão

Foi na base da superação e da persistência que o Corinthians venceu a Ponte Preta por 2 a 1, nesta quarta-feira, no estádio Itaquerão, em São Paulo, e garantiu a melhor classificação geral do Campeonato Paulista com duas rodadas de antecedência. Porque não é fácil ganhar um jogo perdendo dois pênaltis, o que tornou dramático o fim do jogo.

O zagueiro paraguaio Balbuena foi de vilão a herói da noite. Ele havia falhado no primeiro gol da Ponte Preta, o de empate, e acertou uma cabeçada forte aos 37 minutos do segundo tempo. Poucos imaginavam que ele entraria em campo porque na última terça-feira estava no estádio Defensores del Chaco, em Assunção. Ele não enfrentou o Brasil, pelas Eliminatórias, e disse ao técnico Tite que poderia jogar.

O Corinthians entrou em campo com um time praticamente reserva, só com dois titulares em campo. Por isso houve tanta dificuldade na criação e também erros em excesso no sistema defensivo. Até os 20 minutos, sequer finalizava no gol. Mas a partir daí, melhorando a troca de passe e encurtando os espaços, empurrou a Ponte Preta. Em uma blitz de cinco minutos, abriu placar. Poderia ter feito 1 a 0 já aos 24, se Luciano não tivesse errado a penalidade. Bateu muito fraco e João Carlos defendeu a cobrança.

O gol saiu dois minutos depois, aos 26. Rodriguinho, o jogador que havia sofrido o pênalti, começou a jogada pela direita. Edilson cruzou, Alan Mineiro tentou finalizar e a zaga cortou. Foi o suficiente para Romero encher o pé, mandando no ângulo. Golaço do paraguaio.

A impressão que se tinha era que o Corinthians, com a vantagem na mão, teria mais tranquilidade para ampliar o marcador. Mas o time cometeu erros no sistema defensivo, principalmente pelo lado esquerdo. O gol de empate da Ponte Preta foi fruto de falhas individuais. Primeiro de Balbuena, depois de Cássio, que espalmou a bola para o meio da área. Felipe Azevedo não perdoou: 1 a 1, aos 30 minutos.

No segundo tempo, aconteceu de tudo. Pressão do Corinthians, Giovanni Augusto e André melhoraram o time e veio o gol. O placar só não foi ampliado porque Romero também perdeu um pênalti, aos 45 minutos. Agora Tite já prepara o time titular para encarar o Palmeiras, neste domingo, no estádio do Pacaembu, e para o jogo contra o Independiente Santa Fé, na quarta-feira, na Colômbia, pela Copa Libertadores.

FICHA TÉCNICA

CORINTHIANS 2 x 1 PONTE PRETA

CORINTHIANS - Cássio; Edilson, Vilson, Balbuena e Guilherme Arana; Willians, Rodriguinho e Alan Mineiro (Maycon); Romero, Luciano (André) e Danilo (Giovanni Augusto). Técnico: Tite.

PONTE PRETA - João Carlos; Jeferson, Douglas Grolli, Fábio Ferreira e Reinaldo; Jonas (Renato), João Vítor, Clayson (Nino Paraíba) e Ravanelli (Cristian); Felipe Azevedo e Wellington Paulista. Técnico: Alexandre Gallo.

GOLS - Romero, aos 26, e Felipe Azevedo, aos 30 minutos do primeiro tempo; Balbuena, aos 37 minutos do segundo tempo.

CARTÕES AMARELOS - Vilson, Edilson e Romero (Corinthians); Jonas e Reinaldo (Ponte Preta).

ÁRBITRO - Alessandro Darcie.

RENDA - R$ 1.023.757,50.

PÚBLICO - 22.029 pagantes.

LOCAL - Estádio Itaquerão, em São Paulo (SP).