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Em Natal, seleção brasileira vai a uma arena em que futebol é coisa rara

Os jogadores da seleção brasileira começam a chegar neste domingo em Natal para disputar na próxima quinta-feira uma partida em estádio onde o futebol é raridade. Na Arena das Dunas, local do jogo contra a Bolívia, pelas Eliminatórias da Copa de 2018, é mais comum ter evento de noivas, circo, feirões de automóvel e parque de diversões do que partidas que valham vaga no Mundial da Rússia.

A variedade de atrações na agenda é a estratégia dos gestores para compensar as poucas partidas no calendário. Se levado em consideração o período desde a inauguração do local, em janeiro de 2014, o estádio de R$ 400 milhões construído para a Copa daquele ano teve somente dois jogos de Série A, a menor quantidade entre as 12 sedes. Por isso, apesar dos atrativos turísticos do Estado, a visita do futebol é raríssima.

Os gestores do estádio admitem que Natal vive uma situação peculiar. "Equilibramos bastante a receita de futebol com a de outros eventos. Isso é raro. Geralmente, o futebol é majoritário", explicou o presidente da Arena das Dunas, Mauro Araújo. "A ausência de times da Série A contribui para a necessidade de que a gente ative a arena para mais eventos". Nos últimos dois anos e meio, foram 150 eventos.

Seja com o gramado fechado para shows, a área externa cedida para feirões e o auditório preparado para palestras, a administração da arena garante que a operação é viável financeiramente. Araújo explicou que como todo o trabalho é feito pelos próprios gestores, é possível lucrar com a venda de alimentos e estacionamento sem precisar de empresas terceirizadas.

A volta da seleção para Natal após 34 anos fez os 31,5 mil ingressos se esgotarem em menos de seis horas. A partida contra a Bolívia deve ter o maior público do estádio desde a Copa de 2014. Neste ano, a Arena das Dunas recebeu 22 jogos de futebol profissional, principalmente da Série C, com sete compromissos sob o mando do América-RN. Somados, os públicos chegam somente a 35 mil pessoas.

A Arena das Dunas planeja usar a seleção brasileira como vitrine para atrair mais partidas. A meta é receber até seis jogos de Série A em 2017.

CHEGADA - Os jogadores começarão a chegar na tarde deste domingo à concentração em Natal. A primeira parte dos convocados terá na maioria atletas que atuam no Brasil. O restante da equipe, principalmente quem atua na Europa, se apresenta na tarde desta segunda-feira, pouco antes do primeiro treino, marcado para as 18 horas.

O primeiro dia de trabalho da equipe do técnico Tite em Natal será em atividade aberta ao público na Arena das Dunas. Os 10 mil torcedores que garantiram os bilhetes esgotaram a carga em cerca de três horas. A troca de alimentos por ingressos arrecadou 10 toneladas de mantimentos.

Dos 24 convocados, os três que atuam na China devem ser os primeiros a chegar à concentração. O zagueiro Gil, o volante Paulinho e o meia Renato Augusto estão no Brasil desde o começo da semana. O trio começou a treinar na última quarta-feira no CT do Palmeiras em turno contrário ao do elenco alviverde. Os jogadores da seleção trabalharam com a supervisão do auxiliar técnico Cléber Xavier e do preparador físico Fábio Mahseredjian.