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Presidente da Fifa declara 'gratidão' a João Havelange

(Foto: Kin Saito/ CBF) - Presidente da Fifa declara 'gratidão' a João Havelange
(Foto: Kin Saito/ CBF)

O presidente da Fifa, Gianni Infantino, declarou nesta terça-feira sua "gratidão" ao brasileiro João Havelange, presidente da entidade por 24 anos, mas que renunciou ao seu cargo de honra após a revelação de um escândalo de corrupção envolvendo o seu nome.

Sem citar o fato de a Justiça suíça ter declarado que Havelange "fraudou" a Fifa, Infantino expressou sua simpatia em relação ao brasileiro. "Durante seus 24 anos como presidente da Fifa, o futebol se transformou em um esporte global, chegando a novos territórios e levando o jogo a todos os cantos do mundo ", disse Infantino.

"Isso é algo que toda a comunidade do futebol deve ter gratidão", disse, apontando que manda suas condolências à família de Havelange, que faleceu nesta terça-feira, no Rio, aos 100 anos.

Havelange transformou a Fifa e o futebol em um lucrativo negócio, mas também é apontado como um dos responsáveis pela eclosão de vários casos de corrupção envolvendo os membros da entidade. O brasileiro expandiu a Copa do Mundo de 16 para 32 seleções e a converteu em um dos eventos mais populares do planeta. Também conseguiu contratos lucrativos, incorporou novas federações à Fifa e criou o Mundial Feminino.

A sua morte ocorreu exatamente durante o período em que o Rio sedia a Olimpíada, na primeira vez em que a América do Sul recebe o evento, sendo que ele foi decisivo para escolha da cidade ao participar da apresentação final antes da votação do COI em 2009 - o brasileiro renunciou ao seu cargo na entidade em 2011, alegando problemas de saúde, após ser investigado por denúncias de suborno.