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Sérvia erra cesta no fim e classifica Estados Unidos no basquete masculino

(Foto: Rio 2016) - Sérvia erra cesta no fim e classifica Estados Unidos no basquete
(Foto: Rio 2016)

Os longos dez anos invictos dos Estados Unidos no basquete masculino por pouco não terminaram nesta sexta-feira à noite, nos Jogos Olímpicos do Rio de Janeiro. A Sérvia ficou a três pontos de empatar com os favoritos e levar a partida à prorrogação. O time bicampeão olímpico confirmou a vitória por 94 a 91 porque o arremesso de três pontos no último lance deu aro e classificou os americanos antecipadamente para as quartas de final.

Antes temidos e considerados invencíveis, as estrelas da NBA tiveram muitas dificuldades. Desde o início da competição os americanos jamais tinham levado tantos pontos de um adversário, nem visto a torcida aplaudir a equipe contrária não pela simples simpatia pelo mais fraco, como foi contra a China, mas sim pela técnica e boas jogadas.

A Arena Carioca 1 viveu minutos finais de muita expectativa com a ótima atuação da Sérvia, a melhor da equipe que tinha perdido dois dos três jogos anteriores. A cinco segundos do fim e três pontos atrás, o técnico sérvio pediu tempo para organizar a última investida. A equipe rodou a bola e com o cronômetro quase zerado, arremessou de longe. A bola não caiu. Mesmo com a derrota, o time saiu aplaudido de quadra.

O encontro dos dois finalistas do último Mundial, em 2014, era o confronto mais aguardado da fase de grupos dos Jogos do Rio. Os norte-americanos já tinham penado para bater a Austrália na rodada anterior. A vitória só veio graças a Carmelo Anthony, um dos principais jogadores do time e responsável por converter nove cestas de três pontos - Kyrie Irving e DeAndre Jordan foram os cestinha da equipe, com 15 e 13 pontos. Contra a Sérvia a equipe também sofreu e já parece não assustar tanto os rivais.

O começo do jogo deu a falsa impressão de massacre americano. As estrelas da NBA abriram 9 a 0, ao aproveitar a dificuldade da Sérvia em levar três minutos para fazer a primeira cesta. Os Estados Unidos também demonstraram estar diferentes em quadra, com os jogadores titulares e reservas gritando bastante para acertar o posicionamento da defesa e mais vibrantes após as cestas.

A calmaria acabou no segundo quarto. Os vice-campeões mundiais fizeram mais pontos, reduziram a vantagem e levantaram a torcida. As jogadas coletivas, mais as três cestas de três pontos levaram o público a cantarolar "Sérvia" e o tradicional "eu acredito", enquanto na quadra os jogadores trocavam lances duros no fim do primeiro tempo, que terminou 50 a 41 para os americanos.

A Sérvia evoluiu ainda mais e chegou a diminuir a vantagem depois do intervalo. Os Estados Unidos não conseguiam evitar a boa armação de jogadas de Teodosic para municiar Raduljica e Jokic, os dois maiores pontuadores da partida, com 18 e 25 pontos respectivamente. O risco de derrota era proporcional à confiança da equipe europeia. Persistente e concentrado, o time se manteve durante grande parte do último quarto somente cinco pontos atrás. E conseguiu reduzir para três.

A expectativa pela possível virada história se alongou até os instantes finais. Os americanos pareceram acuados com o crescimento do time. Pelo segundo jogo seguido o "Dream Team" passou aperto e viu o quanto o caminho ao ouro pode ser complicado. Já classificados, os Estados Unidos vão enfrentar a França, no domingo. A Sérvia terá pela frente a China, no mesmo dia.