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Sharapova tem pena reduzida pela CAS e poderá voltar a jogar no fim de abril

(Foto: Paulo Pinto/ Fotos Públicas) - Sharapova tem pena reduzida pela CAS
(Foto: Paulo Pinto/ Fotos Públicas)

A russa Maria Sharapova conseguiu uma vitória nos tribunais em seu caso de doping. Nesta terça-feira, a Corte Arbitral do Esporte (CAS, na sigla em inglês) anunciou a redução da suspensão da tenista em nove meses, dos dois anos iniciais para 15 meses.

A decisão do tribunal máximo do esporte significa que a tenista russa poderá voltar a disputar torneios no final de abril de 2017, a tempo, portanto, de participar da próxima edição de Roland Garros.

Dona de cinco títulos dos torneios do Grand Slam e ex-líder do ranking da WTA, Sharapova testou positivo em janeiro para Meldonium, em teste realizado durante o Aberto da Austrália - ela também foi pega em exame fora das competições, em fevereiro. No julgamento inicial, da Federação Internacional de Tênis, Sharapova foi suspensa por dois anos.

Diante dessa pena, Sharapova apresentou um recurso à CAS em junho. Nesta terça-feira, então, o tribunal anunciou a sua decisão de reduzir a pena da tenista russa. Em um comunicado, a CAS indicou que a tenista "teve alguma culpa" pelo resultado positivo, "por isso uma sanção de 15 meses" é apropriada. A suspensão entrou em vigor retroativamente em 26 de janeiro.

A Agência Mundial Antidoping chegou a anunciar um abrandamento no rigor das punições a casos de doping positivo para Meldonium, mas apenas em algumas condições, às quais o caso de Sharapova não cumpre, pois a própria russa admitiu ter consumido a substância após 1º de janeiro, quando ela se tornou proibida, embora a tenista alegue que não tinha conhecimento da decisão da Wada.

Em comunicado oficial, Sharapova se declarou satisfeita com a decisão e disse contar os dias para retornar às quadras. "Eu fui de um dos mais difíceis dias da minha carreira em março passado, quando eu conheci minha suspensão para agora, um de meus dias mais felizes, quando descobri que posso retornar ao tênis em abril", afirmou.

"De muitas maneiras, eu sinto que algo que amo foi tirado de mim e me sinto muito bem por ter isso de volta. O tênis é minha paixão e senti falta dele. Estou contando os dias até que eu possa voltar às quadras", acrescentou Sharapova, que não pôde jogar em Roland Garros, no US Open, em Wimbledon e na Olimpíada do Rio por causa do caso de doping.