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Stephens conquista título e 'espanta fantasma' no Torneio de Charleston

(Foto: Divulgação)  - Stephens conquista título e 'espanta fantasma' no Torneio de Charleston
(Foto: Divulgação)

A norte-americana Sloane Stephens, 21ª colocada no ranking da WTA, conquistou seu quarto título da carreira neste domingo ao derrotar a russa Elena Vesnina (85ª) por 2 sets a 0, com parciais de 7/6 (7/4) e 6/2, no Torneio de Charleston.

A tenista de 23 anos já havia sido campeã nesta temporada em Auckland e Acapulco, ambos torneios disputados sobre quadra dura. Na mais recente conquista, ela se mostrou surpresa, pois nunca havia tido sorte na competição. Entre 2011 e 2015, só venceu um jogo na chave principal em Charleston.

Para conquistar o título inédito, Stephens afirmou que precisou mudar sua atitude, pois todo ano que chegava em Charleston ficava mais ansiosa e não conseguia jogar seu melhor tênis. "Dessa vez pensei: 'é só mais uma semana, vou lá jogar e me divertir. Não tenho nada a perder. É um jogo de tênis e é o que pratico toda semana'. Mudei minha cabeça e funcionou", explicou.

Neste domingo, Stephens chegou a abrir 5/2 no primeiro set, mas falhou quando sacava para fechar, viu a russa reagir na partida e precisou salvar um set point. Levou o jogo para o tie-break e conseguiu voltar a impor seu ritmo.

Mais à vontade no segundo set, não deu chances para a adversária. Quebrou o saque da russa logo no primeiro game, abriu 4 a 1 de vantagem de depois administrou o resultado. Além do troféu e de um prêmio de US$ 128.100 (cerca de R$ 460 mil), ela ganhou um carro Volvo V60, que custa cerca de R$ 150 mil. "Vocês sabiam que eu ganharia um carro?", perguntou para os jornalistas. "Nem eu."