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Flórida destina US$ 25 milhões para desenvolvimento de vacina contra vírus zika

O governador do estado da Flórida (EUA), Rick Scott, que tem sido muito crítico em relação à resposta Federal ao surto do vírus zika, usou de seus poderes de emergência para direcionar US$ 25 milhões em dinheiro do Estado para ajudar a desenvolver uma vacina.

Esta ação marca a terceira vez neste ano que Scott ordenou ao Estado a gastar o dinheiro na luta contra o vírus zika. Até agora, porém, os esforços do Estado tinham sido destinados à matança dos mosquitos, formação de técnicos e compra de kits de prevenção.

O movimento do governador é altamente incomum, uma vez que ele está retirando dinheiro de um fundo do Estado para pagar os custos da luta contra o vírus, em vez de pegar o dinheiro federal disponível para desastres naturais ou de emergência.

No início deste ano, o presidente dos EUA, Barack Obama, pediu ao Congresso que reservasse US$ 1,9 bilhão para combater o vírus zika. Mas o Congresso está mergulhado em um longo debate sobre os elementos contidos na legislação, incluindo se as clínicas em Porto Rico poderiam ter acesso ao dinheiro, o que tem atrasaso o repasse do dinheiro.

Centenas de pessoas na Flórida foram infectadas com o vírus. A maioria das pessoas contraiu o vírus durante alguma viagem, mas 92 casos foram infectados internamente. A Flórida já reservou mais de US$ 61 milhões para combater o vírus.

Scott disse que o financiamento anunciado nesta quinta-feira vai ser gasto exclusivamente na investigação sobre o vírus, incluindo a aceleração da criação de uma vacina e o desenvolvimento de novos métodos de teste. Fonte: Associated Press.