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Inundação no Sul dos EUA reduz colheita de arroz de 2016

A chuva pesada que trouxe inundações recordes à Louisiana recentemente deve gerar impacto na colheita norte-americana de arroz, um alimento básico que geralmente gosta de água à medida que cresce, mas não podem ser colhido por máquina se os campos estão inundados.

Embora o arroz seja uma planta aquática, esta é a época do ano em que os agricultores drenam suas terras e ligam equipamentos pesados para a colheita. Mas alguns campos permanecem inacessíveis em partes do Arkansas e Louisiana. "Eu ouvi de um monte de agricultores que o nível da água tem sido maior do que muitos dos últimos furacões", disse Dustin Harrell, um agrônomo de arroz no Centro de Pesquisa em Agricultura LSU na Louisiana.

A colheita de 2016 era esperada para ser 26% maior do que a de 2015, de acordo com Eric Wailes, um economista agrícola da Universidade de Arkansas. Segundo ele, a perda de parte da safra deste ano não deve provocar aumento de preços do arroz usado para alimentação, de cereais ou de cerveja que leva o arroz como ingrediente. "Ter uma colheita muito maior evita este evento", explicou. Para Wailes, ainda é prematuro fazer uma avaliação mais forte do que significa essa queda da colheita.

Fonte: Associated Press