Mais de 250 soldados ucranianos se rendem em Mariupol após a ordem de Kiev

KIEV/NOVOAZOVSK, Ucrânia (Reuters) – Os militares ucranianos disseram nesta terça-feira que pretendem retirar os soldados restantes de seu último reduto em Mariupol, enquanto os últimos que resistiram por 82 dias começaram a se render, anunciando o fim da luta mais sangrenta na Europa em décadas.

Um ônibus da Reuters deixou uma enorme siderúrgica de Azovstal durante a noite e cinco deles chegarem à cidade de Novoazovsk, controlada pela Rússia. Em um deles, marcado com a letra’Z’, que se tornou o símbolo do ataque da Rússia, homens feridos deitados em macas. Um homem foi levado para fora, com a cabeça enrolada em bandagens grossas.

Um vídeo divulgado pelo Ministério da Defesa da Rússia mostrou combatentes saindo da siderúrgica, alguns enviados com outras revistas em macas, levantados para serem lançados pelas tropas russas.

A Rússia disse que 256 combatentes ucranianos “de armados como armas e se renderam”, incluindo 51 gravemente feridos. A Ucrânia afirmou que 26 soldados estão, incluindo 53 feridos, que também estão sendo retirados outros 26 soldados.

“A guarnição ‘Mariupol’ cumpriu sua missão de combate”, disse o Estado-Maior das Forças Armadas da Ucrânia em comunicado.

“O comando supremo militar manda os comandantes das unidades estacionadas em Azovstal que salvam a vida do pessoal… Os defensores de Mariupol são os heróis do nosso tempo.”

A ren marca o fim da batalha de Maridição, onde a Ucrânia acredita que há milhares de meses de pessoas foram mortas durante bombardeio e cerco russos.

A cidade agora está em ruínas. Sua captura completa é a maior vitória da Rússia na guerra, dando a Moscou o controle total da costa do Mar de Azov e um trecho ininterrupto do leste e sul da Ucrânia do tamanho da Grécia.

Mas isso ocorre quando a campanha da Rússia está vacilante em outros lugares, com suas tropas ao redor da cidade de Kharkiv, no nordeste, recuando no ritmo mais desde que foram expulsos do norte e da área ao redor de Kiev no final de março.

Autoridades de ambos os lados deram poucas extensões sobre o destino final dos defensores de Mariupol, com autoridades ucranianas discutindo a possibilidade de alguma forma de troca sem prisioneiros russos, mas dar detalhes.

“Esperamos poder salvar a vida de nossos homens”, disse o presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, em um discurso no início da manhã. “Há túmulos feridos entre eles. Eles estão recebendo cuidados. A Ucrânia precisa de heróis ucranianos vivos.”

A vice-ministra da Defesa da Ucrânia, Hanna Malyar, afirmou que 53 soldados feridos na siderúrgica foram levados para um hospital em Novoazovsk, pessoas controladas pela Rússia, cerca de 32 km a leste, e outras 211 foram levadas para a cidade de Olenivka, também em uma área controlada por separatistas apoiados pela Rússia.

Todos os presos protegidos estão sujeitos a uma troca de prisioneiros com a Rússia, acrescentou.

Mariupol é a maior cidade que a Rússia capturou desde a invasão da Ucrânia em 24 de fevereiro, dando a Moscou uma clara pela primeira vez em meses.